Le XVIIIe siècle au cinéma.

En 1719, Philippe d’Orléans/Philippe Noiret annonce le programme de l’ère à venir et expose ses paradoxes: « Tel que le roi Louis XIV mon oncle vous a donnés à moi, je vous laisserai à mon neveu Louis XV, qui vous transmettra à son successeur encore plus nombreux car la misère, le désespoir et le crime font beaucoup d’enfants. Donnez-vous la peine d’entrer et que la fête commence ! ». En Europe, le XVIIIe siècle est une civilisation brillante et une fête, pour une minorité. C’est cette minorité qui occupe presque tout l’espace cinématographique, même dans les cinématographies non-européennes. L’esthétique et les divertissements du siècle des Lumières et du siècle de Mozart sont photogéniques. Les élites européennes semblent entraînées dans un tourbillon de fêtes et de plaisirs et le Vénitien Casanova est l’homme de ce moment. Casanova assistera aussi à la fin du règne de Louis XVI, à Varennes. Yorgos Lanthimos, Albert Serra, Ettore Scola et Pierre Schoeller montrent la mort des deux corps du roi. Benoît Jacquot et Sofia Coppola filment la fin de la société de cour. Loin de Versailles, que se passe-t-il ? Le reste du monde est formé de mers, encore inconnues pour certaines. Les grandes découvertes géographiques et les rivalités maritimes des grandes puissances sont supplantées par les récits d’aventures. En effet, l’imaginaire collectif a été amplement construit par la littérature. Defoe et Stevenson, ainsi que Diderot, Choderlos de Laclos, Sade, Pouchkine, Thackeray ou Dumas demeurent des sources d’inspiration. Toutefois, les scénaristes puisent aussi à l’histoire contemporaine. Le cinéma révèle des strates temporelles complexes et des passages, dans les deux sens, entre les époques. Le XVIIIe siècle, finalement, n’est pas une fête interrompue, mais une attitude toujours renouvelable.

 

Pour aller plus loin :

     DVD201909a  DVD201909b 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Les médiathèques possèdent 65 films sur ce thème. Voici notre sélection :

 

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